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“Combatiendo a Alí” y otras yerbas sobre boxeo, racismo, Vietnam y cómo escapar de la pobreza – Infocielo

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“Combatiendo a Alí” y otras yerbas sobre boxeo, racismo, Vietnam y cómo escapar de la pobreza – Infocielo

Cuatro veces campeón de los pesos pesados, cambió su nombre de Cassius Clay a Muhammad Ali en 1964, tras convertirse al islam. Muy consciente del racismo en Estados Unidos, pasó a ser Alí para dejar atrás “su nombre de esclavo”.

Sugerimos tomarse apenas cinco minutos para mirar el siguiente video de 1971 donde cuenta que de niño preguntaba a su madre: “¿mamá por qué todo es blanco?”. Una explicación práctica del racismo que muchas veces no vemos, especialmente en nuestro país.

Embed – Muhammad Ali: “¿Por qué todo es blanco? – Recordado discurso contra el racismo en Estados Unidos

Por su posición crítica respecto de la guerra de Vietnam fue perseguido políticamente, recibió el castigo de la quita de su licencia de boxeador profesional y la pasó fea durante mucho tiempo, impedido de boxear por sus ideas políticas.

Pero antes de ir al documental que hoy recomendamos, agregamos dos elementos colaterales a la charla.

El primero, de índole personal, nunca fui al Luna Park ni a ningún estadio de box de ciudades, pero en mi pueblo solían organizarse veladas boxísticas amateurs. La última vez que fui detecté un cambio, repito no se si se verifica en todos los lugares o sólo en mi ciudad. Antes el boxeo era sólo cosa de hombres: eran hombres los que lo practicaban, en general de los sectores más humildes (no hay boxeadores de clase media o alta, también se habla de ésto en el documental) y hombres los espectadores (en general de clase media). La última vez que vi box en vivo todo había cambiado, tanto arriba del ring como en las gradas. Eran muchas las boxeadoras (también de las clases populares, demás está decirlo) pero felizmente eran distintos los espectadores: madres, hermanas, amigas, hijas e hijos de las boxeadoras habían cambiado el público de hombres de clase media a familias numerosas más de las clases trabajadoras.

El segundo elemento, es imposible hablar de boxeo y no referirse, al menos sintéticamente, a dos grandes piezas artísticas vinculadas a ese deporte. Hablamos de un cuento: “Torito” de Julio Cortázar (lo leen acá), también amante del box; y la gran película “Gatica, el Mono”, del mejor director de cine argentino, Leonardo Favio (pueden verla completa acá).

Combatiendo a Alí

Vamos al documental recomendado: “Combatiendo a Alí” (Facing Alí), es una película del canadiense Pete McCormack, del año 2009. Pueden verla completa y subtitulada acá.

En “Combatiendo a Alí” diez de sus más reconocidos rivales hablan sobre el campeón del mundo, al que le reconocen, además de un gran talento y estado físico, una gran habilidad para manipularlos emocionalmente.

Habíamos mencionado el origen social de los boxeadores. Los entrevistados del documental lo dejan claro: en Estados Unidos son básicamente inmigrantes, en las décadas de 1920 y 1930 eran judíos, irlandeses o italianos; hoy, 8 de cada 10 son mexicanos o portorriqueños. “Ningún boxeador bueno viene de la clase media –dice el ex campeón inglés Henry Cooper luego de definirse como de clase trabajadora-. Tienes que tener ganas de salir del entorno en el que estás. Eso es lo que motiva a un boxeador”.

“Combatiendo a Alí” es, además de sobre Alí y el boxeo, también un filme sobre el racismo, la guerra de Vietnam, las discriminaciones y los que luchan contra ellas. Es ágil, entretenida (tal vez le sobran algunos minutos), mezcla la opinión de grandes boxeadores con imágenes de la época, donde lo visual combina con las respuestas de los entrevistados y donde se abarca buena parte de la vida de Alí, incluida su conversión al islamismo, su militancia contra el racismo, su relación con Malcolm X y su intervención en contra de la guerra de Vietnam.

¿Por qué debemos viajar, yo y otros negros, a 16.000 kms de nuestras casas para ir a tirar bombas y a matar a gente inocente que nunca nos ha molestado”, dijo Alí al negarse a ir a la guerra. No fue gratis, le prohibieron boxear durante 3 años.

En síntesis, “Combatiendo a Alí” nos habla de temas aún presentes en nuestra realidad, a través de retratar a una gran figura del boxeo mundial.

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